Criadores australianos alertados sobre os perigos de selecionar um tamanho de vaca adulta cada vez maior, durante uma sessão na Conferência Wagyu Edge 2022 em Melbourne.

O cientista animal dos EUA, Dr. Ken Olson, da South Dakota State University, forneceu um relato de como a indústria dos EUA mudou nos últimos 20 anos, traçando o aumento do tamanho das vacas, como isso corresponde ao tamanho do rebanho de vacas dos EUA e como o aumento do peso afeta a produtividade.

Seu primeiro gráfico abaixo mostra como a produção de carne bovina dos EUA (linha verde) continuou a crescer ao longo do século passado, enquanto, ao mesmo tempo, houve um declínio acentuado no número de matrizes dos EUA desde meados da década de 1970, quando atingiu o pico de uma população de cerca de 45 milhões de vacas. Os números estão agora à beira de cair abaixo de 30 milhões de vacas reprodutoras.

Como este gráfico mostra, a produção de carne bovina por vaca nos EUA continuou a aumentar nos últimos 20 anos, passando de 316 kg/vaca em 1990 para 371 kg/vaca em 2009 – um aumento de 17% em 20 anos.

“Como fizemos isso?” perguntou o professor Olson. “Fizemos carcaças maiores, criando uma progênie que poderia crescer mais rápido e ficar maior. Mas isso significa que as vacas que produziram esses bezerros também ficaram maiores?”

Ele disse que nas décadas de 1960 e 1970, a típica vaca reprodutora dos EUA pesava 450-500 kg e era baseada na raça Hereford. A partir da década de 1980, a indústria entrou no cruzamento em grande escala, trazendo muitas raças europeias terminais com muito mais potencial de crescimento.

“Mas em nossa indústria nos EUA, fizemos um trabalho muito ruim ao gerenciar nossos sistemas de cruzamento, transformando-se no que chamei de ‘clube do touro do mês’. Foi uma progressão de raças, e não foi bem gerida. Ficou uma bagunça.”

A maneira como os produtores comerciais de carne bovina recuaram foi voltar à criação direta, substituindo Hereford por Angus, que agora constitui a maior parte do rebanho de gado de corte dos EUA.

“Angus é a raça que a indústria dos EUA usou para tentar melhorar tudo e limpar a bagunça que fizemos”, disse ele.

Então, quão rápido o Angus americano ficou maior e quão grande eles ficaram?

O professor Olson usou três fontes de informação para ilustrar as mudanças observadas no tamanho das vacas dos EUA.

O primeiro foram os preditores genéticos (EPDs dos EUA, o equivalente aos EBVs da Austrália. DEPs aqui no Brasil). Os valores de EPD são metade dos observados em EBVs, porque apenas metade da genética de um animal vem da vaca. Os números foram baseados em grandes quantidades de dados gerados pela American Angus Association.

Ambos os DEPs para peso de vacas maduras nos EUA e altura de vacas maduras ficaram muito maiores. Desde 1972, os pesos das vacas adultas têm crescido de forma constante. Em essência, o tamanho da vaca aumentou a uma taxa de 1,44 kg por ano, todos os anos nos últimos 50 anos.

Outro indicador foi do programa de avaliação de germoplasma do USDA ARS, comparando sete raças populares dos EUA. Ele mostrou que o tamanho médio da vaca nos EUA em 2009 (influências ambientais removidas) era de 630 kg.

“Houve diferenças no tamanho das vacas entre as raças, mas todas ficaram maiores”, disse ele.

“Originalmente, as raças europeias que foram trazidas para os EUA tinham pesos de vacas adultas mais pesados. Mas pelos dados de 2009, as raças britânicas não apenas alcançaram – elas realmente ultrapassaram as raças Euro e continentais.”

O terceiro indicador de mudanças no tamanho das vacas maduras dos EUA veio de uma lógica simples. A crença comum nos EUA por muitos anos era que o peso final de um bezerro de novilho corresponderia ao peso maduro de sua mãe. A pesquisa mostrou que isso é verdade.

O próximo gráfico do professor Olson, traçando os pesos prontos para o mercado de confinamento dos EUA para dez milhões de novilhos e novilhas de confinamento do Kansas abatidos entre 1990 e 2019, mostra até que ponto os pesos das carcaças dos EUA (como proxy para os pesos maduros de suas mães) chegaram. Os novilhos do Fed, por exemplo, aumentaram de 538 kg de peso médio de carcaça para 634 kg em 2019 – um aumento de 95 kg em 30 anos. A tendência para novilhas alimentadas (linha rosa) é semelhante.

Então, como as tendências na indústria de carne bovina australiana se comparam?

É evidente de que há uma tendência semelhante na Austrália – embora ainda não seja tão extrema.

O professor Olson extraiu dados de EBV “quentes da imprensa” para o gado Wagyu na Austrália. Ele mostrou que o tamanho da vaca madura desde 2007 cresceu em vacas Wagyu, cerca de 12,6 kg até 2021.

“Vocês todos têm que decidir, eu quero que minhas vacas fiquem maiores?” ele disse na conferência.

“Quero perseguir tanto o peso da carcaça, que as vacas continuem a crescer, ou quero encontrar uma maneira de aumentar o peso da carcaça, desacoplando a relação genética entre o peso da carcaça da progênie e o peso da vaca madura?

“Pode ser desacoplado. Não é fácil, porque os dois estão fortemente relacionados, mas pelo menos nos EUA, existem alguns touros de corte que podem ajudar a retardar o aumento do tamanho da vaca, enquanto continuam a aumentar o tamanho da carcaça.”

Ele disse que a taxa média de ganho em vacas Wagyu na Austrália, de acordo com os dados do EBV, ainda era de apenas 0,6 kg por ano, em comparação com os dados anteriores da Angus dos EUA, onde o aumento é de 1,44 kg/ano.

“O que isso diz é que vocês (criadores de Wagyu australianos) têm vacas que estão ficando maiores com o passar dos anos, mas atualmente em um ritmo muito mais lento do que no gado dos EUA.”

“Pelo que tenho observado desde que cheguei à Austrália, provavelmente é porque vocês estão muito mais focados no que sua raça é famosa – pontuações de marmoreio e a comestibilidade do produto, do que em maximizar os quilos de peso de carcaça por animal. .

“Mas a tendência está aí. Você terá que considerar esses dados e o que eles significam para a maneira como você gerencia a genética no rebanho de vacas Wagyu australiano. Estou aqui para lhe dizer o que é possível e o que acontece se você não limitar.”

Ponto de vista da gestão

O professor Olsen também aplicou alguns dos números de peso de vacas maduras ao que isso significa, do ponto de vista do manejo do rebanho.

“Se meus recursos (de pastagem) são ilimitados, provavelmente há poucas razões para se preocupar com carcaças maiores. Mas o problema é que, à medida que crescem, suas necessidades nutricionais aumentam.

“Felizmente, não é diretamente proporcional à taxa de aumento de peso – é proporcional à área de superfície do animal – e à energia que eles precisam consumir todos os dias. Portanto, trata-se de volume, e não de peso.”

“Isso funciona a nosso favor, porque à medida que a área de superfície de um animal (todos os animais, não apenas vacas) aumenta, sua área de superfície aumenta a uma taxa mais lenta que o peso.

Usando o gráfico ao lado, o professor Olson ilustrou isso apontando que uma vaca de 635 kg tem uma necessidade de energia de manutenção 11% maior do que uma vaca de 545 kg, que era 16% mais leve.

“Há uma vantagem em deixar suas vacas ficarem maiores, simplesmente no custo de manutenção dessa vaca se manter viva. Mas para fazer isso, a vaca mais pesada precisa comer mais. A vaca mais pesada requer 478 kg de ração extra, com base na matéria seca ao longo de um ano, para cobrir a diferença de 11% na necessidade de nutrientes.

“Você pode ter que alimentar essa vaca com cerca de 500 kg a mais de forragem, ou pode ter que alimentar suplementar, para preencher essa lacuna – mas de uma forma ou de outra, para essa vaca atender às suas necessidades de vida e ainda reproduzir e levar uma gestação a termo. e leite enquanto o bezerro está ao seu lado, e se reproduz – ela vai precisar comer mais.”

Então, quanto mais uma vaca maior tem que produzir para cobrir sua maior conta de ração?

O gráfico ao lado, baseado nos pesos ao desmame típicos em Dakota do Sul, mostra que a vaca de 635kg precisa de 25kg a mais de peso ao desmame para igualar a eficiência alimentar de uma vaca de 545kg.

Isso é provável? O banco de dados do US Angus EPD sugeriu que não, disse o professor Olsen, já que o peso ao desmame ficou atrás do tamanho da vaca, adicionando apenas 15 kg de peso nos últimos 20 anos. Todo o crescimento adicional de carcaças que acontecia na indústria dos EUA estava acontecendo após o desmame.

Ele disse que para uma determinada propriedade de pastagem adicionando 90 kg de peso de vaca a cada vaca no local, era importante perguntar: você tem os recursos de forragem no local para atender às necessidades dessas vacas?

“Em geral, à medida que o peso da vaca aumenta ou aumenta a produção de leite, a necessidade de nutrientes aumenta. Os recursos de pastagem variam tremendamente nos EUA, assim como na Austrália.”

“Tamanhos extremos raramente se encaixam. Você nunca quer ter as maiores vacas do mundo, nem as menores. Em algum lugar no meio, você tem que mudar para onde está seu rebanho de vacas, em relação aos recursos de forragem disponíveis.

Um estudo em Wyoming, analisando como o tamanho da vaca importava no ambiente de pastagem, em três rebanhos de vacas divididos por peso, foi medido para equivalentes de unidades animais. Com base na ingestão diária de matéria seca, o grupo mais leve de vacas com média de 445 kg pode produzir 237 cabeças na área determinada, enquanto o grupo mais pesado, com média de 635 kg, pode acomodar uma taxa de lotação de apenas 186 cabeças.

“Mas quantas fazendas nos EUA reduziram suas populações de rebanhos reprodutores nos últimos 20 anos, à medida que o tamanho de suas vacas aumentou?” perguntou o professor Olsen.

“A resposta é nenhuma. Eles não podem se dar ao luxo. Então, o que eles fazem para compensar isso? Eles deixam muitas vacas falharem, medidos como taxas de prenhez, ou começam a trazer muito mais ração suplementar”.

“E é isso que está acontecendo nos EUA.”

TEXTO ORIGINAL BEEFCENTRAL: https://www.beefcentral.com/news/202810/

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